中新網3月25日電 據英國《英中時報》報道,華人的政治參與,不單是指華人社群的代表加入政治黨派或者參與地方和國會議院的選舉,同時也包括普通民眾參與投票,表達政治訴求等參與形式。然而,筆者在研究調查中發現,英國華人不僅僅是對參與選舉沒有興趣,對參與投票與表達族群訴求的意識也非常薄弱。目前為止沒有非常精確的數據統計華人參與投票的比例,但媒體和部分華人政黨領袖的估計數字為不足兩成。
  筆者經過一年多田野調查(Field Research)的結果頁顯示有過投票經歷的華人數量非常之少。那為什麼華人參與投票的興緻薄弱,華人參政的主要困難與阻礙有哪些呢?
  調查發現,華人對英國政治的關註程度相對較低,大部分的受訪者表示他們從未註冊過投票,平時也比較少的關註英國政治,總結有以下幾點原因:1)語言障礙;2)族群散居;3)缺乏對英國政治制度的系統知識;4)相對薄弱的政治教育;5)經濟因素。這些因素也存在內部的因果聯繫,共同導致了目前華人政治參與不積極的現狀。
  華一代:難聚熱情議國事
  第一代華人移民政治參與積極性低是可以理解的。首先,“一代移民”在這裡主要指五六十年來來自香港的華人移民,這個群體將近90%進入了餐飲行業, 這其中又有60%經營外賣店生意。第一代華人移民英文程度相對較低,他們超長且不同於主流社會工作時間的特點,使得第一代移民難以融入英國主流社會。語言的障礙不但導致了華人與主流社會的脫節,也在一定程度上導致了華人難以獲得對英國政治體系的系統瞭解 。華人社區義工向筆者透露,讓他們學會如何註冊投票,然後到投票站填寫投票卡是一件複雜的事情。
  其次,不同於亞非移民在英國群居的特點,英國華人在英國很少聚集在一個地區。從錶面上來看,華人在倫敦,曼徹斯特,伯明翰,利物浦地區都聚集在中國城,但這僅僅說明華人在商業活動中積聚的特點,而在生活上華人基本趨於分散居住的狀態。特別是從事外賣店行業的華人,從商業特點上就決定了他們分散居住的必然性。語言的障礙和散居的因素共同加大了第一代華人移民作為一個群體發聲及表達政治訴求的難度。儘管七八十年代進入英國的東南亞地區華人,以及八十年代後移民英國的大陸華人在語言上以及社會生活上相對於第一代華人更有優勢,但同樣散居於英國不同地區和工作於不同領域的特點,也導致了難以群體發生的現狀。
  再者,第一代華人移民對英國的文化歸屬感並不是特別強烈,有時候甚至會有一種“我居住在別人的國家,我不要發出太多聲音”的意識,這也導致其極少的關心和參與英國政治。在語言因素上難以訴說困難,在散居特點上難以群體發聲,在文化意識上缺乏國家歸屬感,在政治意識上不懂得如何爭取政治權利,這一系列的因素導致了華人第一代移民對政治參與興緻不高,而參與政治選舉的可能性則更低了。
  華二代:政治教育有缺失
  第二代華人移民相對於他們的父母來說,沒有語言障礙的因素,由於華人社群從來就沒有群居的特點,二代華人同樣也處於散居的狀態。筆者在調查中發現二代華人對英國的國家歸屬感超過他們的父母,作為英國公民的身份認知也是比較強。那麼,有哪些因素使得他們也較少的參與政治呢?
  首先, 從家庭層面上來說,由於父母對英國政治興趣不高的因素,華人二代移民沒有一個關心和參與英國政治的家庭環境。父母鮮有時間和精力參與政治選舉或投票,華人二代在家庭中受到的政治教育也非常少。政治教育的缺失,在一定程度上影響了華人二代對英國政治的教育與參與。父母輩迫於生活壓力把工作重心放在維持生計以及能夠安穩的定居於英國上,更多的是教育華人子女們勤奮學習,以求一個在經濟上更穩定的職業未來。因此華人二代通常都努力進入律師,醫生,會計,工程師這些專業性極強的領域,來自於大陸的新移民則更是集中在商科以及理工科行業,甚少踏足政治,哲學,社會科學和社會服務類領域。
  保守黨和工黨的華人代表都曾表達過這樣的觀點:華人更傾向於專業性極強的專業和領域,這樣會有一個比較有保證的生活,但過於集中專業素質的培養也使得海外華人難以打破“玻璃天花板”(glass ceiling)效應(指在公司和企業中如玻璃一樣無形的阻礙與限制部分群體晉升到高級管理層以及決策層的障礙,這樣的群體通常指女性和少數族群)。而稱為高級管理者以及領導者的能力和素質,又是參與政治選舉所需要的關鍵性條件之一。華人二代不但在家庭中欠缺獲得政治教育的基礎,缺乏培養政治意識的環境,在家庭教育期待中也較為集中的進入了專業性強的職業領域。華人二代在政治參與上有強於父母輩的資本,但是其政治意識和政治教育程度仍然不足。
  參選華人:經濟負擔煩心頭
  從參與投票層面上來說,語言障礙,政治意識薄弱,政治教育欠缺,族群散居難以群體發聲都影響了華人參與投票的積極性。這些因素也同時影響了華人參與政治競選的積極性。值得註意的是,經濟因素對華人參與政治競選也是一個很大的挑戰。筆者研究發現,在英國屈指可數的積极參与競選的華人之中,大部分從事於法律以及高級管理顧問行業。首先,法律行業跟政治的聯繫比較緊密,這使得他們更加瞭解以及更容易參與到政治活動中。
  其次,法律與高級管理顧問都是在經濟上相對優越的行業,經濟上的穩定也是參與政治競選的一個有利條件。在研究過程中,多位曾參與競選的華人父母都表達過對於他們參與選舉的經濟擔憂。一方面,他們支持子女的參選併為此感到自豪;另一方面,家人們更多的是考慮參選所耗費的巨大時間,並給生活和工作帶來壓力。地區議員僅有非常少兩的經濟補貼,因此即使選上地區議員,也需要一份額外的全職或兼職工作來維持基本生活。而地區議員的工作也在一定程度上與其原本職業工作有時間上的衝突,這給大部分競選華人,特別是年輕的參選華人帶來了很大的經濟和生活壓力。國會議員有一份相當於全職工作的穩定收入,但是在競選過程中,需要六個月甚至更多的時間全身心的投入競選工作,沒有一定的經濟基礎也是十分艱難的。
  以上方面,都是英國華人參與政治的困難和阻礙,而很多因素之間也是存在一定的因果聯繫。當然,許多事情都在往更積極的方向發展。比如華人參政計劃(BC Project) 這樣的組織也正在致力於推進華人社群的政治教育,提高華人社群的整體形象,促進族群在國會內部的發聲,同時也有針對青年華人參政的訓練計劃。華人參政計劃在一定程度上支持和幫助任何黨派的華人參選者,但其畢竟也是一個非黨派的志願組織,在經濟上也許並不會有客觀的幫助。華人需要在政治教育和政治意識的培養上集中更多的族群力量,這樣可以更好的鼓勵和培養族群的政治參與,使華人的訴求和聲音真正被英國社會聽到,爭取應有的權利。 (張鑫)  (原標題:調查稱英國華人對政治關註程度較低 受五因素阻礙)
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